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#AnahpOrienta: covid-19 no inverno e a importância da vacina contra gripe

Com a chegada do inverno, começam a circular os vírus respiratórios mais comuns a esta época do ano. No contexto da pandemia, essas doenças podem ser confundidas com a covid-19 por terem sintomas bem parecidos – o que torna a vacinação contra a gripe ainda mais importante.

“Pelo medo de ir ao posto de saúde durante a pandemia, a cobertura vacinal despencou, principalmente no grupo de risco”, afirma a infectologista e consultora da Associação Nacional de Hospitais Privados (Anahp) Camila Almeida.

Apesar de não ter eficácia contra o coronavírus, a vacina contra influenza ajuda os profissionais de saúde na hora de avaliar um diagnóstico suspeito de covid-19, além de reduzir a procura por serviços de saúde no inverno. Febre, tosse e dificuldade para respirar são exemplos de sintomas comuns da gripe e da covid-19. 

Covid no inverno

O pneumologista da BP – A Beneficência Portuguesa de São Paulo José Rodrigues Pereira explica que a redução das temperaturas e da umidade relativa do ar, típicas do inverno, criam um ambiente favorável para a estabilidade e replicação do coronavírus e também do vírus da influenza. 

“Há ainda a questão comportamental. É muito comum no inverno as pessoas ficarem em ambientes fechados, pouco arejados, para que se mantenha uma temperatura agradável. Com janelas e portas fechadas, o ar circula menos e, se tiver o vírus neste ambiente, a chance da pessoa se infectar é maior”, explica. 

Pereira aponta também um fator imunológico: quando nós estamos expostos ao frio sem a devida proteção, existe uma pequena e transitória queda da imunidade que favorece com para que o vírus se fixe na via aérea, se replique e possa causar um processo infeccioso. 

Sintomas e prevenção

Coordenador da Pediatria da Rede Mater Dei de Saúde, Luís Fernando Carvalho explica a diferença dos sintomas de resfriado e gripe. “O resfriado comum caracteriza-se por sintomas de infecção de vias aéreas superiores causado por infecção viral, com sintomas como coriza, febre baixa, bom estado geral. Já a gripe, apresenta-se com acometimento do estado geral, com prostração, dor no corpo, febre e tosse, podendo evoluir para pneumonia com cansaço para respirar.”

“Principalmente nas crianças, a avaliação médica no pronto-socorro é recomendada sempre que houver prostração, cansaço para respirar ou piora do estado geral. Crianças com doenças crônicas como asma, anemia falciforme, câncer, diabetes, entre outras, também devem ser avaliadas na presença de infecção respiratória.” 

A prevenção da covid-19 e de outras doenças respiratórias típicas do inverno passa pela higiene frequente das mãos e de tudo o que chegar da rua com água e sabão ou álcool em gel. Carvalho também reforça a necessidade do uso de máscara, inclusive por crianças acima de 2 anos. 

 Mais do que nunca, o momento é de manter os ambientes limpos e umidificados, evitar aglomerações, locais fechados e beber bastante água. Também é importante não ter contato com pessoas doentes. Outras ações simples, mas igualmente relevantes, são a alimentação saudável e a prática de exercícios, que fortalecem a imunidade do organismo.

Como evitar o nariz entupido nos meses de frio

Os cuidados com a respiração devem ser redobrados com a chegada dos meses frios, época do ano em que a sensação de nariz entupido é mais comum. Na busca por um lugar mais aquecido, a permanência em lugares fechados e compartilhados favorecem também a transmissão de gripes e resfriados, piorando a sensação da congestão nasal.

A congestão nasal, causadora do nariz “entupido”, prejudica não só a respiração, mas pode causar dores de cabeça, coriza, boca seca e falta de ar. Possui diversas causas – como desvio de septo, doenças como gripe e o tempo frio e seco, como veremos a seguir.

Como o frio causa a sensação de nariz entupido?

As épocas frias são, normalmente, mais secas, uma vez que as temperaturas não são altas o suficientes para fazer chover. O tempo, então, seca, e a poluição nas grandes cidades demora a dissipar.  Isso resseca a cavidade nasal, responsável por umidificar o ar que respiramos, causando a sensação de “entupimento”. Crostas, ardor e sangramento também estão atrelados ao nariz entupido causado pelo inverno. Em casos de congestão por gripe ou resfriado, a sensação de entupimento se agrava, ainda que seja identificável sintomas como coriza.

Existem diversas formas de se atenuar o desconforto da congestão nasal. Elas variam de acordo com os motivos pelos quais o paciente sente dificuldade de respirar. Em casos raros de desvio de septo, por exemplo, uma pequena intervenção cirúrgica é necessária. Mas na maioria dos casos é possível driblar os efeitos do frio com algumas dicas básicas. Veja a seguir:

Cuidados para evitar o nariz entupido

O interior do nosso nariz é formado por mucosas que umidificam o ar 24 horas por dia, desde o nascimento. Quando o clima fica frio e seco, ele naturalmente também vai secar e causar a sensação de entupimento. Assim, o mais importante a se fazer nessas situações é ajudar na lubrificação das mucosas nasais. O simples ato de lavar o nariz com soro fisiológico todos os dias já alivia o ardor e facilita a respiração. 

Umidificar o ambiente, seja com toalhas molhadas penduradas ou com umidificadores de ar, também ajuda a desobstruir o nariz. Inalar vapor ajuda: um simples banho quente num ambiente fechado pode aliviar os sintomas. Alguns compostos podem ser colocados na água quente para que o efeito seja mais rápido, como o vapor de água com óleo essencial de eucalipto: o aroma da planta ajuda a desobstruir e o vapor hidrata novamente a mucosa nasal. 

Em casos mais resistentes, é possível utilizar um lavador nasal com soro fisiológico: o aparelho é especialmente desenvolvido para injetar água por uma narina até que ela saia pela outra, desobstruindo toda a via de passagem de ar. Esse recurso, entretanto, não é recomendado para crianças, já que causa certo desconforto.